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30/05/2013

MARQUES - Nike met fin à son partenariat avec Livestrong et stoppe sa production de collection

L'équipementier sportif américain Nike a mis fin à son partenariat avec la fondation contre le cancer Livestrong, a annoncé mardi l'organisation fondée par Lance Armstrong, le champion déchu de ses sept Tours de France pour dopage. Nike a de son côté indiqué que le groupe cessera progressivement la production de sa collection Livestrong, qui comprend chaussures, vêtements et accessoires, d'ici la fin de l'année.
"Nous allons continuer à soutenir la fondation Livestrong en finançant directement ses oeuvres pour l'aide et l'amélioration des résultats des personnes affrontant un cancer", précise toutefois Nike dans un communiqué, sans mentionner l'ampleur ou la forme que prendra le financement.
La fondation a minimisé l'impact négatif que pourrait avoir l'annonce du retrait de Nike: "Cette nouvelle va amener certaines personnes à tirer des conclusions sur l'avenir de la fondation (...). (Mais) nous attendions et avions prévu de tels changements et sommes par conséquent dans une bonne position pour nous adapter rapidement."
Nike avait déjà rompu les ponts avec Armstrong lui-même en octobre 2012, après la chute de l'Américain, finalement contraint aux aveux face au dossier constitué par l'Agence antidopage américaine (Usada).
Armstrong a fondé Livestrong en 1997 après avoir subi une chimiothérapie pour vaincre un cancer des testicules étendu au cerveau et à d'autres parties du corps. Il s'était retiré de son poste de président, puis du conseil d'administration en 2012, et s'était excusé auprès des collaborateurs de la fondation en janvier, juste avant d'avouer lors d'un talk-show américain qu'il s'était bien dopé.
Livestrong annonce avoir récolté plus de 550 millions de dollars et aidé 2,5 millions de malades depuis sa création. La fondation a remercié Nike mardi "pour le temps et les ressources investis à aider à améliorer la vie de malades du cancer", soulignant que l'équipementier avait contribué à lever plus de 100 millions de dollars en 9 ans de partenariat, depuis 2004.   [source: Le Point]