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10/05/2013

SOCIETE - Quand l'Eglise (aussi) utilise le Sport comme un levier de Communication pour Evangéliser

Des catholiques réfléchissent du jeudi 2 au samedi 4 mai à Orcines (Puy-de-Dôme) à la mise en place d’une pastorale du sport dans l’Église de France. 
Le succès de nombreuses propositions mêlant pratique sportive et spiritualité témoigne d’une attente forte dans ce domaine.
À son actif, neuf titres de champion de France. Autant dire que le P. Pascal Girard, couronné dans la discipline du développé couché, n’est pas un sportif du dimanche. « Pour moi, faire du sport est aussi naturel que respirer », affirme ce prêtre de 42 ans, ordonné en 2000 pour le diocèse de Clermont. Tout aussi naturel est le lien qu’il établit entre le sport et son ministère, au point d’avoir été nommé, en 2005, aumônier diocésain de la Fédération sportive et culturelle de France (FSCF), l’ancêtre des « patros ».
C’est précisément cette année-là que le P. Girard fonde une Équipe pastorale du sport (EPS) dont l’acronyme ne relève sûrement pas du hasard… Pour lui, l’essor de la civilisation des loisirs et le développement de la pratique sportive, notamment chez les jeunes, justifient l’engagement de l’Église sur ce terrain. « Il est capital qu’elle puisse être présente dans les endroits où il y a du monde : 85 % des Français font du sport ! C’est un lieu privilégié d’évangélisation. » Cette intuition rejoint celle de Jean-Paul II, qui décida, en 2004, la création d’une section « Église et sport » au sein du Conseil pontifical pour les laïcs à Rome (lire ci-dessous).
« AU TENNIS COMME AVEC DIEU, IL EST QUESTION D’UN FACE-À-FACE »
Pour la France, le P. Girard estime que le moment est venu de poser les bases d’une pastorale du sport. C’est l’objectif du premier congrès qu’il organise à partir de ce jeudi 2 au samedi 4 mai à Orcines (Puy-de-Dôme) (2). Pour des raisons d’emploi du temps, Mgr Dominique Lebrun, évêque de Saint-Étienne, ancien arbitre de football, ou Mgr André Lacrampe, évêque de Besançon et grand amateur de cyclisme, n’ont pu répondre à l’invitation des organisateurs, mais leur profil prouve que les terrains de sport sont familiers aux hommes d’Église.
Parmi les participants figure en revanche le F. Pierre Bidegain, 55 ans, de la communauté des Béatitudes. Depuis dix ans, ce moniteur de tennis organise des sessions « Tennis et prière », soit à Nay dans les Pyrénées Atlantiques, soit à Paris, à la paroisse Saint-Léon. Les premières rassemblent un public varié – familles, amis, jeunes –, moins uni par le niveau sportif que par la volonté de « faire un lien entre corps et esprit » et d’approfondir ainsi la relation avec Dieu.
Les secondes attirent des joueurs confirmés, « qui viennent d’abord pour jouer au tennis », souligne Pierre Bidegain. « Je profite de l’occasion pour faire une analogie entre le sport et la spiritualité, sans pour autant tout confondre. Au tennis comme avec Dieu, il est question d’un face-à-face, d’une rencontre. Dans les deux cas, la confrontation peut devenir communion… »
LE SUCCÈS DU PÉLÉ VTT
En s’engageant sur le terrain du sport, prêtres et laïcs veulent répondre à l’invitation du concile Vatican II. « L’Église doit trouver des moyens renouvelés de s’adapter aux attentes du monde moderne », insiste le F. Bidegain. Le succès de certains projets originaux prouve qu’elle peut y parvenir. En 2001, à l’initiative de deux prêtres du diocèse de Cahors, la première édition du Pélé VTT rassemble 40 jeunes, baptisés ou non, dont le camp itinérant s’achève au sanctuaire marial de Rocamadour.
But de l’opération : « Soutenir une progression physique, fraternelle, culturelle et spirituelle de jeunes de 11 à 15 ans. » Au fil des ans, les cyclistes affluent toujours plus nombreux sur la ligne de départ, les différentes routes se multiplient. Bientôt, deux diocèses rejoignent l’aventure si bien que 1 000 vélos convergent vers Rocamadour en 2010. Le concept s’exporte même à Toulon, Avignon et Lyon.
« UN ENJEU POUR L’ÉGLISE »
À Clermont, la réflexion menée par l’EPS a conduit à l’organisation du « Raid Fraternité » en lien avec l’Union générale sportive de l’enseignement libre (Ugsel). En 2009, 180 collégiens du Puy-de-Dôme se retrouvent pour se mesurer à différentes disciplines sportives et réfléchir ensemble à de grandes questions spirituelles. Le 28 mai, pour la cinquième édition, ils seront plus de 600…
« Désormais, il est temps d’analyser pourquoi toutes ces opérations connaissent le succès », estime le P. Girard, qui pourrait ajouter à la liste la course à la voile de l’Edhec ou les nombreux camps associant la prière aux sports les plus variés.
Dès lors, l’idée de la création d’un service « sport » à la Conférence des évêques de France pourrait bien naître lors du colloque de ce week-end en Auvergne… « Le monde du sport, amateur ou professionnel, est aussi un enjeu pour l’Église », confirme le P. Benoît Lecomte, qui a organisé jusqu’à hier la quinzième édition du championnat de France cycliste du clergé en Charente. Lui-même se verrait bien assurer une présence spirituelle sur le Tour de France, convaincu qu’il y aurait « beaucoup à faire dans le milieu du vélo… ». Pour réaliser des figures impressionnantes grâce à un VTT freeride dernier cri ou des BMX dernière génération, cliquez ici.    [source: La Croix]